Lass deine Nachbarschaft wachsen: Beginne einen Gemeinschaftsgarten

Das in 2009 gestartete Urban Farm Collective (UFC) von Portland, Oregon, ist nicht der Standard-Gemeinschaftsgarten für Einzelpersonen. Getreu seinem Namen sät der Nachbar das Unkraut und erntet mit dem Nächsten, und das Kopfgeld wird nicht verkauft, sondern auf einem Wochenmarkt eingetauscht. Ihr "Geld" ist Ihre Arbeit, egal ob Sie Unkraut jäten oder eine Ressource wie Land oder Wasser spenden.

Im Laufe der Jahre ist die UFC gewachsen und verändert, sagt Holli Prohaska, UFCs Direktor und Marktmanager. "Im ersten Jahr haben wir versucht, unsere Produkte an die Öffentlichkeit und in ein Restaurant unseres ersten Direktors zu verkaufen", sagt sie. "Das hat nicht geklappt, also haben wir das Tauschsystem für alle Kollektivmitglieder entwickelt und angefangen, übrig gebliebene Produkte an Organisationen zu spenden."

Sieben Jahre später hat sich die UFC zu 17-Stadtgärten in Nordost- und Südost-Portland ausgeweitet. "Wir sind jetzt in einer Partnerschaft mit der St. Andrews Church und spenden Produkte vom Markt an ihre Speisekammer", sagt Prohaska. "In diesem Jahr wollen wir mehr zusammenarbeiten und anderen Organisationen helfen."

Wie andere städtische Landwirtschaftsorganisationen, die in großen Städten Fuß gefasst haben, gibt UFC den Bewohnern die Möglichkeit, ihre eigenen frischen Lebensmittel anzubauen und gemeinsam für das Gemeinwohl zu arbeiten. "Ich bin fortwährend motiviert durch das wachsende Engagement der Gemeinschaft, die Ernährungssouveränität, die wir im Kollektiv aufbauen, und die Möglichkeit, unsere Gemeinde in Fragen der Gartenarbeit und der Ernährungssicherheit aufzuklären", sagt Prohaska. Während ein schöpferisches Kollektiv Zeit und anhaltende Anstrengung braucht, ist es eine Arbeit der Liebe, und die Vorteile sind es wert, sagt sie. Wir haben sie gefragt, wie sie anfangen soll.

 

Was ist der Unterschied zwischen einem Gemeinschaftsgarten und einem Kollektiv?

Der typische Gemeinschaftsgarten wird von der Stadt besessen und verwaltet, und die Leute neigen dazu, ihr eigenes Grundstück zu bewirtschaften. Mit einem Kollektiv erlauben Landbesitzer, dass ihr Land in einen Garten umgewandelt wird, und Mitglieder bauen gemeinsam Essen an, teilen das, was angebaut wird. Auch ein Gemeinschaftsgarten ist mit einer Gebühr verbunden, wobei die Kosten von der Größe des von Ihnen gewählten Grundstücks abhängen. Ein Kollektiv berechnet normalerweise keine Gebühr. Die UFC ist für Mitglieder kostenlos und nutzt die Zeit als einzige Währung.

Was bringt es, dem kollektiven Modell zu folgen?

Unser Kollektiv ist ein Non-Profit-Unternehmen, das von den Mitgliedern verwaltet und von OSALT, dem Oregon Sustainable Agriculture and Land Trust, beaufsichtigt wird. Wenn Sie Ihr Kollektiv zu einem gemeinnützigen Zweck machen, haben Sie die Möglichkeit, mehr Spenden zu sammeln und Zuschüsse zu erhalten.

 

Was ist der wesentliche Schritt, um ein Kollektiv auf den Weg zu bringen?

Finden Sie Gleichgesinnte, die sich für die Bewegung interessieren und adoptieren Sie Menschen in einem kollektiven Board und Planungsteam.  

Wie lässt du den Ball rollen?

Finde Wege, deine Community wissen zu lassen, wer du bist und was du tust. Stellen Sie Plakate und Flyer auf und platzieren Sie eine Anzeige in den Lokalzeitungen. Stellen Sie eine Website zusammen. Sprengen Sie Ihre Idee in sozialen Medien und laden Sie die Community ein, sich zu engagieren. Host-Community-Veranstaltungen und Benefizveranstaltungen. Holen Sie sich einen Platz auf den lokalen Bauernmärkten. Sobald Ihr Kollektiv betriebsbereit ist, lassen Sie lokale Unternehmen an der Unterstützung Ihrer Veranstaltungen teilhaben und teilen Sie Ihrer Community mit, dass diese Unternehmen das unterstützen, was Sie tun.

Was sind die Vorteile all dieser harten Arbeit?

Der offensichtliche Vorteil: großartige Produkte. Ich liebe den überraschenden Anblick der Gesichter neuer Mitglieder, wenn sie zum ersten Mal auf den Markt kommen und die enorme Menge an Produkten sehen, die sie für die paar Stunden bekommen, die sie in dieser Woche in einem Garten verbracht haben.

Ein weiterer Vorteil: Das Potenzial, starke Bindungen zu Ihren Mitgärtnern zu entwickeln. Einige Mitglieder unseres Kollektivs sind zu Großfamilien geworden, und Sie schaffen Erinnerungen zusammen. Eine meiner liebsten Erinnerungen: Vor ein paar Jahren haben wir eines unserer großen Grundstücke verloren - es wurde für die Entwicklung verkauft - und mussten unser großes Gewächshaus an einen anderen Ort verlegen. Anstatt das Ganze zu demontieren, gruben ungefähr ein Dutzend von uns die Pfosten aus und trugen das ganze Ding für ungefähr eine halbe Meile zu den neuen Standorten die Hauptstraßen hinunter. Es war eine ziemlich lustige und beeindruckende Parade. Also Portland.

Über den Autor

Julia Vantine

Julia VanTine schreibt über Gesundheit und pflegt ihren Gemüsegarten in Berks County, Pennsylvania.